Los niños también sufren ansiedad generalizada

Entendiendo la ansiedad infantil

Ansiedad en niños -  Psicólogo Madrid

La ansiedad es una emoción que podemos experimentar todos los seres humanos, sin importar la edad. Y aparece generalmente cuando sentimos que estamos ante una situación percibida como amenazante y/o peligrosa, o ante algún episodio estresante.

Por consiguiente, al hablar de ansiedad en niños o ansiedad patológica infantil hacemos referencia a una preocupación o miedo desmedidos que experimenta el niño a largo plazo, de manera intensa y frecuente. Y que, por lo tanto, hará que se vean afectadas varias áreas de su vida personal, social y escolar.

Es importante mencionar que adultos y niños no siempre experimentan la ansiedad de la misma forma.

Según la etapa de desarrollo que se esté viviendo, los miedos van cambiando y evolucionan. Es decir, conforme vamos creciendo y madurando, nuestras preocupaciones y miedos van transformándose. Por lo tanto, la forma en que podemos experimentar la ansiedad también cambia. 

Sin embargo, la mayor diferencia entre niños y adultos es que: los niños  no son conscientes de que están sufriendo dicha ansiedad, ni tampoco de qué situaciones son las que la está provocando. Esto se debe en gran medida, a que los niños su corta edad y experiencias vividas aún no ha desarrollado lo suficiente una inteligencia emocional. Como sí puede haberlo hecho un adulto que ha vivido y sobrellevado muchas situaciones y circunstancias en su vida. Por lo tanto, los niños en general no son capaces de expresarlo. Además, a menudo, esa ansiedad suele ser desproporcionada a la situación vivida.

Aun así, existen muchas manifestaciones que se viven de la misma forma, tanto en adultos como en niños, de forma física, cognitiva, conductual  y emocional.

Aprender a detectar la ansiedad en los niños

El papel de los padres se vuelve crucial tanto para saber detectarla como para saber ayudar a los niños a hacerlo

En general hay que tener en cuenta que cuando nuestro hijo sufre de ansiedad generalizada es porque sus preocupaciones van más allá de las del resto de los niños de su edad. En este sentido, tratará de evitar esas situaciones que le produzcan miedo o que le hagan sentir amenazado.

Ansiedad en niños - Psicologo MadridPor consiguiente, para detectar si el pequeño está sufriendo de ansiedad, se recomienda observar diferentes señales que nos pueden alertar de ello. Por un lado, los signos físicos como: dolores de cabeza; no querer comer; músculos en tensión; hiperactividad o cansancio; temblores o sudoraciones etc. Por otro lado, es necesario prestar atención también a las señales emocionales como: irritabilidad; rabietas; pesadillas; miedos, llorar frecuentemente, etc. Y, por último, nos encontramos con signos comportamentales como: evitar ciertas actividades; no querer ir al colegio; anticipaciones futuras negativas; no querer hablar, problemas de decisión etc.

Como padres, ¿cómo podemos ayudar a los niños a identificar lo que les genera ansiedad?

Muchas veces los niños pueden tener falta de recursos a la hora de controlar y manejar la ansiedad. Por todo ello, será importante estar atentos a todos los signos de esta. Por consiguiente, para ayudarles a identificar lo que les preocupa, será necesario crear momentos en los que hablar con y estar con el pequeño. Es crucial darle la confianza necesaria y suficiente para que exprese cómo se siente, qué es lo que teme y qué dudas y preocupaciones tiene, sin dejar nunca de restarle importancia.

¿Qué tipos de ansiedad generalizada y qué comportamientos pueden experimentar niños y/o adolescentes?

El TAG o Trastorno de Ansiedad Generalizada consiste en experimentar una preocupación, miedo y temor excesivo de manera diaria por diferentes situaciones.

Ansiedad en niños - Psicologo MadridEn general, en el caso de niños y adolescentes, estas preocupaciones suelen estar enfocadas y centradas en situaciones pertenecientes al futuro y/o al pasado. Del mismo modo, pueden estar relacionadas con diferentes áreas de su vida, como pueden ser la salud, la familia, el entorno social y el desempeño o fracaso escolar.

De esta forma, sus comportamientos estarán dirigidos a intentar controlar esa ansiedad, tratando de evitar todo aquello que le produce miedo, ya sean ciertos lugares, familiares, amigos o actividades. En adolescentes puede darse incluso el caso de comenzar a consumir ciertas sustancias. En general, se encontrarán más preocupados de lo normal y con temor o asustados en la mayoría de las situaciones o actividades de su vida cotidiana, incluso sin causa justificada.

Ansiedad en niños - Psicologo Madrid¿Existe un tratamiento para la ansiedad infantil?

La respuesta es sí. Cuando un niño sufre ansiedad infantil puede existir solución mediante el uso de diferentes técnicas o tratamientos aplicadas a  este trastorno por medio de un profesional. Por ejemplo, el tratamiento cognitivo conductual será importante para ayudarle a detectar aquellos pensamientos negativos o creencias limitantes, para cambiarlos y cambiar con ello sus emociones. Por otro lado, mediante la terapia de exposición, se trata de ayudarle a que se exponga poco a poco a sus miedos, haciendo que mengüen o desaparezcan por completo a medida que pasa el tiempo.

Autor: Equipo Clínico Instituto Madrid de Psicología


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